身体に障害のある人に対し、「起き上がる・立つ・歩く」といった日常的な動作をするための訓練を行うほか、痛みやマヒが原因で固まった関節や筋肉に対して体の深部を温め、血液の循環をよくしながら痛みを緩和したり、関節や筋肉を動かすトレーニングなども行います。

 次の(1)〜(3)までのいずれかの要件に該当し、国家試験に合格し、理学療法士として登録することにより、理学療法士と名乗ることができます。PT(Physical Therapist)と呼ばれることもあります。

(1)学校教育法による大学に入学することができる人で、文部科学大臣が指定した学校または厚生労働大臣が指定した理学療法士養成施設において3年以上、理学療法士として必要な知識及び技能を修得した人
(2)作業療法士その他政令で定める人で、文部科学大臣が指定した学校または厚生労働大臣が指定した理学療法士養成施設において2年以上、理学療法に関する知識及び技能を修得した人
(3)外国の理学療法に関する学校もしくは養成施設を卒業し、または外国で理学療法士の免許に相当する免許を受けた人で、厚生労働大臣が上記(1)(2)に掲げる人と同等以上の知識および技能を有すると認定した人